Üldgeoloogia

Kui vana on Suur kanjon?

Kui vana on Suur kanjon?



Kirjutas Wayne Ranney, artikli Grand Canyoni nikerdamine: tõendid, teooriad ja mõistatus.

Sissejuhatus

Suur kanjon on üks paremini äratuntavaid pinnavorme planeedil Maa ja selle kohta on kõige sagedamini esitatud küsimus: "Millal see tekkis?" Kui vaid oleks lihtne vastus! Geoloogid arutavad endiselt kanjoni päritolu ja vanuse osas paljusid üksikasju, kuid hiljutised geoloogilised uuringud on sellele teemale uut valgust andnud. Uute, keerukate laboratoorsete tehnikate abil suudavad geoloogid kanjoni näiliselt kangekaelsetest kivimitest üha rohkem teavet välja kiskuda. Kanjoni vanuse mõistmiseks peaksime teadma ka midagi Colorado jõe ajaloost, sest ilma selle jõe (või vähemalt selle esivanema )ta poleks suurt kanjonit.

Suur kanjon ja Colorado jõgi: Colorado jõgi või mõni selle esivanem on nikerdanud Suure kanjoni. Kuid kuna välja töötatakse uusi tehnikaid, et koguda kanjoni kaljudest aina rohkem teavet, muutub kanjoni vanus pigem mõistatuseks. Traditsiooniliselt on kanjoni vanuseks määratud 6 miljonit aastat, kuid see kuupäev viitab konkreetselt tänapäevase Colorado jõe tekkimise ajale. Kas Colorado jõe eelkäija oleks võinud kanjoni raiumise algatada? Mõned geoloogid arvavad nii. Suurendamiseks klõpsake siin

Varane jõgi

Geoloogid teavad, et kanjon ja jõgi pidid tekkima viimase 80 miljoni aasta jooksul, sest just siis asus meri siin viimati. Kui maastik sellest merepõhjast üles tõsteti, arenes algne jõesüsteem välja ja kuivendati kirdesse, täpselt vastupidiselt tänapäeva Colorado jõe voolu suunale. Ameerika läänemaailma suurem geoloogiline keskkond sel ajal näitab, et Andide tüüpi mäestik oli Grand Canyoni edelas Nevada Las Vegase tänapäevaste linnade lähedal; Kingman, Arizona; ja Needles, Californias. Sellest iidsest levilast pärineb Colorado jõe esivanem. Nii kummaline kui see ka ei tundu, on see üks väheseid Colorado jõe loo osi, milles kõik geoloogid kokku lepivad.

Varane kanjon?

2011. aastal avaldatud uus teooria väidab, et see iidne kirdejõesüsteem nikerdas Grand Canyonit juba 70 miljonit aastat tagasi. Kasutades tehnikat, mis annab teada, kui sügavalt maetud kanjoni kaljud olid kindlate ajavahemike tagant, leidsid teadlased, et läänepoolne Suur kanjon raiuti 70 miljoni aasta eest praegusest sügavusest mõnesaja meetri raadiusesse, Ida-Kanjon aga idas (kus enamik külastajaid näeb) kanjon) oli tänapäevase kanjoniga sarnase proportsiooniga kuru paik, kuid raiuti mesosoikumiajastu kivimiteks, mis on nüüd täielikult ära võetud. Need tõendid on vastuolus paljude pikka aega peetud teooriatega, mille kohaselt kanjon on vaid umbes 6 miljonit aastat vana. Arusaam, et Grand Canyon võiks olla vana, pole täiesti uus idee, kuid hiljutistes uuringutes kasutatakse selle järelduse saamiseks rohkem tipptasemel tööriistu. Vaadake selle läbimõeldud ettepaneku üle lähitulevikus jõulist arutelu.

Wayne Ranney raamatud

Suure kanjoni nikerdamine
See Wayne Ranney raamat jutustab suure kanjoni arengust huvitavas stiilis, mida kõik leiavad kutsuvat.
Lisateave / ost
Iidsed maastikud
Colorado platoo

Colorado platool on suurem rahvusparkide ja monumentide kontsentratsioon kui mujal maailmas. Wayne Ranney raamat tutvustab teile selle geoloogilist ajalugu.
Lisateave / ost

Drenaaži pööramine

Umbes 17 miljonit aastat tagasi iidse kirdejõesüsteemi toitnud mäestik hävis süümepiinadega, kuna bassein ja levila loodi Grand Canyonist edelasse. Sel ajal aktiviseerus San Andrease rike ja see aitas lagundada piirkonna, mis kunagi hoidis ülbeid mägesid. Läbiviiv kirdekuivendussüsteem oli sel ajal ohustatud, suunatud mujale või hävitatud, kuid selle kohta, kus jõed sellel ajal (30–17 miljonit aastat) kulgesid, on väga vähe tõendeid. Võib-olla suunati drenaažid arenevatesse basseinidesse edelasuunas asuvatesse basseinidesse ja kui jah, siis võisid nad ära kasutada juba varem rajatud marsruute - marsruute, mis võisid toimida juba olemasoleva maastiku "perforatsioonina". Või loobus uus drenaažimuster täielikult vanadest trassidest ja nikerdas uued oma maitse järgi. Me ei pruugi kunagi teada, sest kanjoni ajaloos on selle mõistatusliku perioodi kohta nii vähe tõendeid.

Hiljutine Colorado jõgi ja Grand Canyon

Toetus hiljutisele jõele ja kanjonile pärineb Grand Canyoni (Grand Wash Cliffs) suudmealalt Arizonas Meadview lähedal. Muddy Creeki kihistu asub siinse jõe vooluveekogu ääres, kuid selles ei ole tuvastatavat Colorado jõe setteid - tõlgendus on, et jõgi ei eksisteerinud ajal, mil Muddy Creeki kihistu kogunes. Maardla on alles 6,0 miljonit aastat ja sellest on pärit kanjoni ja jõe kuulus kuupäev. Just allavoolu asuvad Grand Canyonist pärit lõplikud Colorado jõe kruusad, mida säilitatakse Sandy Pointi basalti all, mille vanus on 4,4 miljonit aastat. Kokkuvõtlikult võib tõendite põhjal järeldada, et siinne jõgi on 6,0–4,4 miljonit aastat vana ja geoloogid on sageli võrrelnud jõe vanust kanjoni vanusega. Mõne geoloogi arvates ei olnud kanjonit enne 6,0 miljonit aastat tagasi olemas; teised arvavad, et selle vormistamine võttis palju kauem aega.

Wayne Ranney on geoloog, jõe ja raja teejuht ning auhinnatud teaduskirjanik. Ta on spetsialiseerunud keerukate teaduslike ideede muutmisele mittespetsialistidele kättesaadavamaks ja sisukamaks. Tema teadusuuringute huvid hõlmavad Ameerika edelaosa maastikuarengut ja stratigraafiat ning viiside väljatöötamist, mis aitaksid üldsusel teaduslikke mõtteid väärtustada. Tema raamatute hulka kuuluvad "Suure kanjoni nikerdamine", "Sedona läbi aja" ja "Colorado platoo iidsed maastikud". Ta elab Arizonas Flagstaffis koos oma naise Heleniga.
Kontakt: [email protected]

Milline protsess moodustas Grand Canyoni?

Grand Canyoni moodustumise selgitamiseks kasutatakse kahte peamist protsessi - peaerosioon ja ojapiraatlus ning valgala laienemine. Pöördumine pea poole ja elav piraatlus on ajalooline lemmik, kuid viimastel aastakümnetel on selle kaitsmiseks tehtud vähe uuringuid. Vesikonna levik on praegu palju tähelepanu pälvinud, eriti Colorado jõe madalama jõe osas Hooveri tammi ja Arizona Yuma vahel. Geoloogid on dokumenteerinud suletud vesikondade seeria, mis täitusid kiiresti jõeveega, valades madalaimate velgede kohal kokku Las Vegase, Cottonwoodi, Mojave ja Chemehuevi vesikonnad, kõik vahemikus 5,6–4,1 miljonit aastat tagasi. Nad mõistsid loomulikult, mis põhjustas vee kiire saabumise neisse basseinidesse, ja vaatasid muidugi piltlikult ja sõna otseses mõttes ülesvoolu Suure kanjoni poole. Me ei pruugi kunagi teada, kuid see on osa selle imekauni koha ilust.

Lõpetuseks pidage meeles, et see, mis on Grand Canyoni "algus", sõltub sellest, mis see on. Kas selle algust saab määratleda kui varaseim jõgi suubus Grand Canyoni kihtidesse? Mis siis, kui need samad kihid viilutatud jõed on nüüd täielikult kadunud? Mis saab, kui teises suunas liikuv jõgi kanjoni lõikab? Kas seda võiks ikkagi pidada Grand Canyoniks? Või sõltub määratlus täielikult sellest, kas kanjonit lõikab täpselt sama jõgi, mida täna näeme? Näib, et mõiste "algus" on liikuv sihtmärk ja aitab teada, miks seda lugu on nii raske öelda. Ainult ühe suure kanjoniga on nii palju võimalusi.